La couleur contribue en général à identifier des objets et il ne peut être question de couleur sans source de lumière (naturelle (soleil) ou artificielle (lampes d’éclairage)). Autrement dit, la couleur est la perception visuelle de l’aspect d’une surface ou d’une lumière, basée sans lui être rigoureusement liée, sur la répartition spectrale de la lumière, qui stimule des cellules nerveuses spécialisées situées sur la rétine nommées cônes.  

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Pour toute personne ayant une vue normale, la couleur fait partie des critères de choix et de qualité de bon nombre de produits qu’elle achète.

Les angles de couleur

La maîtrise de la couleur est un élément essentiel de la création visuelle. Car sans celle-ci, il est impossible d’accentuer ou d’atténuer les différentes valeurs tonales d’un logo.

 La couleur s’étudie sous plusieurs angles.

Parmi ceux-ci :

  •  L’angle physiologique 

Actions de la lumière et de la couleur sur notre système visuel (œil et cerveau). Principes de l’optique et ou de ses effets physiques

  • L’angle psychologique

Action des rayonnements colorés sur notre état mental. Cet angle évoque un travail sur la symbolique, la subjectivité des couleurs, leur expressivité

  •  L’angle esthétique ise en situation des couleurs pour un rendu harmonieux ou disharmonieux de visu.

La physique de la couleur

La base de la couleur, c’est la lumière blanche qui provient du soleil et qui a été décomposée par le physicien anglais du 17e siècle Isaac Newton.

Le principe de la réflexion colorée est le fait qu’un objet vert absorbe toutes les autres couleurs et ne réfléchit que le vert.

Principe de la réflexion colorée des couleurs
Principe de la réflexion colorée des couleurs

Les couleurs essentielles sont consignées graphiquement dans le cercle chromatique lequel est composé de douze couleurs répartis en primaires, secondaires et tertiaires.

Les douze couleurs du cercle chromatique

Cercle chromatique des couleurs
Cercle chromatique des couleurs
  • Les couleurs primaires sont le bleu cyan, le Rouge magenta et le Jaune primaire
Les couleurs primaires
Les couleurs primaires
  • Les trois couleurs secondaires sont :

Jaune et Rouge (magenta) = Orange

Rouge (magenta) et Bleu= Violet

Jaune et Bleu= Vert

Les couleurs tertiaires

Les couleurs tertiaires consistent en un mélange d’un primaire avec une secondaire

  • Jaune et orange = jaune orangé (Doré)
  • Rouge et Orange = Rouge orangé (Écarlate) 
  • Rouge et Violet = Rouge violacé (Pourpre)
  • Bleu et Violet = Bleu violacé (Indigo)
  • Bleu et Vert = Bleu vert (Turquoise)
  • Jaune et Vert = Jaune vert (Chartreuse)
Les couleurs (selon le système soustractif)
Les couleurs (selon le système soustractif)

Les couleurs complémentaires s’opposent diamétralement dans le cercle chromatique et leur mélange donne le gris : contraste

  • Jaune- Violet
  • Rouge- Vert
  • Bleu-Orangé
Les couleurs et leurs signifiants

Les couleurs peuvent avoir des sens qui varient en fonction des cultures.

Voici quelques exemples :

  • Le Rouge : l’énergie, le pouvoir, la passion, l’amour…
  • L’Orange : la joie, l’enthousiasme, l’attraction, le succès…
  • Le Jaune : la stimulation, l’attention… mais parfois aussi le Low Cost via les packagings en magasin.
  • Le vert : le rafraîchissement, le prestige, la nature, le calme, la sérénité…
  • Le Bleu : la confiance, le calme, la sérénité, la sécurité…
  • Le violet : la spiritualité, la cérémonie, le mystère, la royauté…
  • Le noir : le mystère, la soumission, le danger, le sexe…
  • Le Blanc : la pureté, l’innocence, la neutralité, l’impartialité…
 Les préférences des couleurs changent avec l’âge

Les couleurs peuvent renvoyer à des signifiants qui peuvent parfois être suggestifs. 

En voici quelques-uns :

  • Teintes douces pour les personnes âgées ;
  • Couleurs vives pour les jeunes.

Le niveau social peut également connoter une couleur :

  •  Pauvres : couleurs vives ;
  •  Riches ou cultivés : couleurs froides ou sobres, teintes douces et nuances.
Couleur et degré           
Couleurs chaudes 
  • Le rouge, l’orange, le jaune avec leurs nuances. 
  • Le jaune rouge orangé est plus chaud.

Ce sont des couleurs qui semblent plus dynamiques.

 Couleurs froides
  •  Bleu, violet, vert et nuances
  •  Les couleurs froides sont souvent de couleurs de fond rehaussées par une chaude.
  •  Il est possible d’obtenir des contrastes chaud/froid
Couleur et goût
  • Jaune vert : acide
  • Rose : sucré
  • Vert olive et violet : amer
Couleur et odeur
  • Orangé : poivré
  • Vert : épicé
  • Couleurs sombres : odeurs repoussantes
Couleur et son
  • Rouge : bruyant
  • Jaune : aigu
  • Violet : grave
Couleur et tactile
  • Rouge : chaud
  • Jaune : pointu
  • Bleu : froid, bruyant, glissant

La couleur est donc la sensation qui résulte de l’interaction de la lumière avec les cellules de l’œil. A chaque longueur d’onde est associée une sensation psychologique que nous qualifions de couleur.

Ainsi donc, les couleurs ont une symbolique importante et dépasse par là même leur rôle dans le vivant.

source: M Massamba MBAYE professeur à l’Université Virtuelle du Sénégal (UVS)

Article rédigé par Mouhamed Bah Stagiaire en Design à DEFAR Sci

Category: Design

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